Actualización Brasileña: Después de la Copa Mundial, Mirando Hacia las Elecciones en Octubre

Tuesday, July 22, 2014 - 08:00

Con la partida de los espectadores de la Copa, Brasil vuelva a la normalidad, libre de las distracciones la ola de nacionalismo producidos por el fútbol. Las elecciones presidenciales de Octubre se acercan, y la presidenta Dilma Rousseff deberá superar varios obstáculos en su búsqueda de la reelección. Por debajo de la emoción de la Copa, una serie de cuestiones sociales, económicas e internacionales nunca dejaron de agitarse.

Malestar Social

Como en toda competición internacional, el fervor nacionalista aumenta con los éxitos y declina con los fracasos. En el caso particular de Brasil, los sentimientos nacionales alcanzaron su punto más alto y vulnerable durante la Copa Mundial, exacerbados adicionalmente por la condición de anfitrión. Pero antes de la Copa, en 2013, incrementos en las tarifas de autobús y metro ya habían ocasionado protestas intensas. La brutalidad policial, la corrupción y el exceso de gasto público las transformaron en enojo. Con varios proyectos de infraestructura inconclusos por falta de financiación, la decisión gubernamental de gastar más dinero para construir los estadios de la Copa Mundial enfureció a la opinión pública.1 En los meses que precedieron la Copa, las manifestaciones pusieron los problemas sociales en Brasil en los titulares de la prensa internacional. Sin embargo, el comienzo de los partidos silencio en buena medida las protestas, llevando a muchos a creer que los disturbios habían concluido. Los hechos están confirmando que, a pesar de la distracción temporaria, la Copa no hizo desaparecer los problemas, e incluso intensificó la irritación.

En Río, donde el gobierno militarizó las favelas, las protestas por la mala calidad de diversos servicios públicos fueron multitudinarias. Los brasileños se quejaron porque que su gobierno no ha abordado cuestiones sociales importantes que, por ejemplo, han recibido la atención de su par uruguayo, como la legalización del aborto, la descriminalización del consumo de marihuana y el reconocimiento del matrimonio entre homosexuales.“Mantuvimos competentemente la paz y orden”, declaró Rousseff, pero para hacerlo se empleó la fuerza de seguridad más voluminosa conocida por la historia del país (25 mil oficiales y soldados)3, que no dudaron en usar la violencia, especialmente dentro de las favelas, no visitadas por los huéspedes extranjeros.

La Copa terminó y la gente mantiene sus quejas por las insuficiencias de infraestructura -una situación que ha empeorado en el transcurso del último año. Líneas de ferrocarril, aeropuertos y sistemas de metro necesitan renovacion.4 A esto se suma que una inflación de precios en rápido crecimiento por delante de los salarios ha encarecido la vivienda.3 El malestar probablemente continúe acentuándose , si la economía continúa contrayéndose mientras las elecciones se aproximan.

Los expertos no creen que la pobre performance de la selección nacional, un factor de poca significación en comparación con cuestiones más graves, vaya a afectar el resultado de la elección. La historia parecería estar de parte la presidenta: Lula fue reelecto en 2006 después de un fracaso en la defensa del título de campeón en el Mundial de ese año.5 Sin embargo, el índice de aprobación de la presidenta aumentó con las victorias de y cayó con las derrotas. Se argumenta la capacidad de organizar exitosamente la competición, que la mayoría reconoce al gobierno, tendrá más influencia que el desempeño deportivo en sí. Si esta claro que la emoción de la Copa va a apagarse pronto, nadie esta seguro de cual terminará siendo su impacto sobre los resultados electorales de Octubre próximo.

La Economía Se Contrae

La economía brasileña se ha estancado desde comienzos de 2014. En los últimos meses, la condición ha empeorado para dar paso a una recesión. La economía más grande de América Latina ha crecido muy lentamente desde que Dilma Rousseff asumió la presidencia en 2011  -un promedio del 2% anual. La desaceleración del crecimiento es también un efecto de la caída mundial de precios de productos básicos. Los esfuerzos por reactivar la economía mediante un incremento del gasto público no fueron exitosos: la inversión no despegó, la inflación aumentó, los salarios no crecieron, y la producción disminuyó. La inflación superó el objetivo gubernamental (4,5%),  y la creación de puestos de trabajo alcanzó su nivel más bajo en 22 años. Mayo fue el peor mes, con una ligera mejoría gracias a la Copa.1  

La recesión no podía llegar en peor momento para Rousseff. Aunque encabeza las intenciones de voto con un 38%, su competidor principal, Aécio Neves, con un  20%, plantea múltiples críticas y una estrategia alternativa. Neves defiende el estímulo a los negocios a través de la reducción de la carga fiscal y cambios en la estrategia de PETROBRAS, la compañía petrolera estatal, que hoy en día vende gas a precios por debajo los del mercado mundial.Es claro que la situación económica será el factor más influyente en las elecciones, y que probablemente opere contra en favor de la oposición.

Reunión de BRICS

Brasil es parte del BRICS, un grupo de intercambio integrado por las mayores economías emergentes. Junto con Brasil, India, China, Rusia, y Sudáfrica persiguen el objetivo básico de reducir su dependencia de las economías del primer mundo y  de organizaciones como el Banco Mundial y el FMI.  Tienen acuerdos en varios esferas incluyendo defensa del aire, puertos, ferrocarriles, las ciencias, tecnología, cuidado de la salud, gas y educación.7 Como un ejemplo de un acuerdo bilateral, Rusia y Brasil planean a elevar su comercio bilateral a billones de dólares anuales -un aumento del 66%.Brasil también procura la atracción de fondos rusos para financiar proyectos para los que cuenta con tecnología pero carece de inversión, como la construcción de nuevas plantas de energía, perforaciones para la explotación de yacimientos petrolíferos, y el abaratamiento de los transportes. Asimismo, el gobierno brasileño ha anunciado la compra de un sistema de defensa del aire cuyo costo supera el billón de dólares.

Brasil también cuenta con el BRICS como una plataforma para expandir la exportación de alimentos procesados, industria papelera y aviones al mercado chino.9 China, por su parte, si bien ha expresado intenciones de continuar expandiendo sus importaciones de productos básicos brasileños, no tendría planes de incrementar su inversión directa en Brasil, donde los salarios son demasiado altos en comparación con algunas naciones asiáticas. El intercambio comercial  entre China y Brasil, de $3,2 billones en 2002, ascendió a $83,3 billones en 2013; la mayoría de exportaciones brasileñas son productos primas como mineral de hierro y petróleo.

Las iniciativa mas reciente del BRICS es la creación de un banco de desarrollo propio, a efectos de reducir la dependencia del FMI y el Banco Mundial. El objetivo, en palabras de Rousseff, es “democratiza” el banco y hacerlo “lo más representativo posible.”11  El denominado Nuevo Banco de Desarrollo, estará dirigido asistir financieramente a las naciones del BRICS y otros economías en desarrollo. El propósito no es competir con las instituciones de Bretton Woods, sino ofrecer otra opción a naciones necesitadas. Los detalles han sido definidos en una reunión de lideres de los cinco países que tuvo lugar en Fortaleza, Brasil. El fondo inicial será $100 billones, con un banco de $50 billones: $41 billones fundado por China, $5 billones por Suráfrica y $18 billones por cada de los otros. La meta es que los préstamos asciendan a 3.4 billones de dólares por año en menos de una década.12  Aunque tales recursos son poco impresionantes en comparación con los del Banco Mundial, las naciones del BRICS constituyen 20% de la economía mundial,  y su banco introducirá la posibilidad de préstamos en otras monedas que el dólar estadounidense.13 La sede central del Nuevo Banco de Desarrollo estará en Shanghai, con oficinas de operaciones inicialmente en New Delhi, que rotarán cada cinco años entre los cinco países.14

El éxito de las iniciativas y negociaciones diplomáticas en torno al BRICS puede beneficiar la imagen de Rousseff, en la medida en que reflejan una voluntad de liderazgo internacional. Especialmente las alianzas con Rusia y China, Dilma Rousseff prometen una contribución importante a la expansión del potencial productivo brasileño en el futuro inmediato.  Aunque las manifestaciones sociales y la recesión de la economía brasileña probablemente jugarán contra el gobierno de Rousseff, sus éxitos diplomáticos podrían ayudarla a ganar electores esperanzados en los efectos benéficos del BRICS. De todos modos, es aún temprano para arriesgar pronósticos más definidos. Restan más de dos meses para la elección, y las campañas electorales pueden hasta cierto punto desarrollar dinámicas endógenas, a veces con resultados sorpresivos.

 

Fuentes:

1) Pandey, Avaneesh. “Football politics: Brazil’s humiliation at World Cup casts doubts on Rousseff’s Political Future.” International Business Times. Available at:http://www.ibtimes.com/football-politics-brazils-humiliation-world-cup-casts-doubts-rousseffs-political-future-1622862

2) Boadle, Anthony. “Brazil’s World Cup debacle hurts but not an election game changer.” Reuters. Available at: http://www.reuters.com/article/2014/07/09/us-brazil-worldcup-election-analysis-idUSKBN0FE1WW20140709

3) Barchfield, Jenny. “Brazil protests fizzled, but roots of anger remain.” Santa Fe New Mexican. Available at: http://www.santafenewmexican.com/sports/brazil-protests-fizzled-but-roots-of-anger-remain/article_5a85602f-aaab-57d4-926e-4114f5c8da5c.html

4) Adams Sheets, Connor. “Brazil didn’t burn during the World Cup, but what’s next?” International Business Times. Available at: http://www.ibtimes.com/brazil-didnt-burn-during-world-cup-whats-next-1625808

5) Boadle, Anthony. “Brazil’s World Cup debacle hurts but not an election game changer.” Reuters. Available at: http://www.reuters.com/article/2014/07/09/us-brazil-worldcup-election-analysis-idUSKBN0FE1WW20140709

6) Reuters. “Brazil risks a recession as presidential campaign heats up.” New York

Times. Available at: http://www.nytimes.com/reuters/2014/07/15/world/americas/15reuters-brazil-economy-election.html?ref=americas&_r=1

7) “Brazil, Russia aim to double bilateral trade.” La Prensa. Available at:http://www.laprensasa.com/309_america-in-english/2627924_brazil-russia-aim-to-double-bilateral-trade.html

8) Associated Press. “Brazil, Russia presidents support creation of BRICS Bank.” First Post. Available at: http://www.firstpost.com/world/brazil-russia-presidents-support-creation-brics-bank-1619775.html

9) Trevisani, Paulo and Rogerio Jelmayer. “China looking to play larger role in funding Brazil’s infrastructure.” Wall Street Journal. Available at: http://online.wsj.com/articles/china-looking-to-play-larger-role-in-funding-brazils-infrastructure-1405288036

10) Boadle, Anthony. “China seeks to build railways in Brazil to ship out commodities.” Reuters. Available at: http://www.reuters.com/article/2014/07/16/us-brazil-china-idUSKBN0FL2MU20140716

11) “New bank not a threat to IMF relationship: Brazil.” AFP. Available at: http://dunyanews.tv/index.php/en/Business/229124-New-bank-not-threat-to-...

12) Colitt, Raymond and Arnaldo Galvao. “BRICS fight waning clout with $150 billion deal at summit.” Bloomberg. Available at: http://www.bloomberg.com/news/2014-07-14/brics-fight-waning-clout-with-150-billion-deal-in-brazil-summit.html

13) Lewis, Jefferey T. and Paulo Trevisani. “BRICS agree to base development bank in Shanghai.” Wall Street Journal. Available at: http://online.wsj.com/articles/brics-agree-to-base-development-bank-in-shanghai-1405453660

14) “BRICS countries create $100bn bank to ease western grip on global finances.” Reuters. Available at: http://www.theguardian.com/global-development/2014/jul/16/brics-countrie...

About Author(s)

Danielle Scalise
Danielle Scalise is a senior undergraduate at the University of Pittsburgh pursuing degrees in Economics and Political Science, with a minor Spanish and certificate in Latin American Studies. She took part in the Pitt in Cuba program in the spring of 2013 and is currently an intern for Panoramas. Danielle is attending Georgetown Law in the fall where she will study international economic law pursuing a career specializing in US/Latin American trade relations.