La Edad de Salud en Colombia

Tuesday, October 4, 2016 - 15:00

En mayo de este año los colombianos vieron un cambio en los colegios: la eliminación de gaseosas y otras bebidas azucaradas. La decisión fue tomada voluntariamente por ocho compañías bien conocidas como Coca Cola, Pepsico, y Bavaria. Con el objetivo de liderar un cambio positivo en la salud de los colombianos, las empresas también se comprometieron a dejar de usar publicidad relacionada con bebidas en escuelas primarias y a trabajar en la promoción de hábitos de vida activos y saludables. Este proyecto es apoyado por el Ministerio de Salud y Protección Social (elpaís.com.co 2016).

        Aunque parece una reforma bastante simple, es una señal de un problema subyacente mucho más grande. Ahora el país está en una carrera contra el tiempo para adaptarse a su nueva situación demográfica. Solo entre 1993 y 2013, la expectativa de vida aumentó de 69 a 74 años. Entre los años 2000 y 2015 la mortalidad infantil cayó de 21 a 14 muertes por cada 1.000 nacimientos. Los números reflejan hechos positivos, ¿pero qué significa para el futuro? Expertos coinciden en que el sistema de salud va a sufrir una presión extrema con el cambio demográfico. En el pasado, la mayoría de los problemas de salud estaban compuestos por enfermedades infecciosas. Un paciente requería una medicina barata y el problema se arreglaba. Ahora, Colombia se enfrenta con enfermedades no infecciosas que, además de ser un resultado directo de la popularidad de los alimentos procesados, tienden a ser más prevalentes en personas mayores. Actualmente, las enfermedades cardiovasculares, diabetes, y cáncer representan el 80% de los gastos de la asistencia médica (Oxford Business Group 2016).

        En respuesta, el gobierno está trabajando en mejorar su sistema de salud. El país tiene un sistema médico universal llamado Sistema General de Seguridad Social en Salud (SGSSS). Para aumentar la cobertura, en 1993 se creó el Plan Obligatorio de Salud (POS), el cual provee servicios subsidiados para la gente que no puede pagar. Con el tiempo, El POS ha generado un salto en el número de ciudadanos que han recibido los beneficios del SGSSS.  Ahora el 97% de la población de Colombia tiene un plan de salud. En 2015, se promulgó la Ley Estatutaria de Salud (LES), la cual hace que la asistencia médica sea un derecho fundamental, permitiendo que todas las personas tengan acceso a todos los tratamientos sin limitaciones.  Además, el gobierno está trabajando para incluir más avances tecnológicos en todos los planes de salud (Oxford Business Group).

        El reciente éxito colombiano en el campo médico ha sido reconocido internacionalmente. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó el SGSSS como el número 22 en excelencia, usando como referencia a 191 países. Es el sistema de salud más exitoso en América Latina e incluso está por sobre Estados Unidos y Canadá (Card 2016).  Este año el país será el anfitrión de la feria internacional de la salud, Meditech (Wade 2016).  Esta conferencia de clase mundial atraerá a muchos especialistas al país.

       Las mejoras en el sistema de salud han demandado la importación de tecnología de punta al país, desarrollando todo un mercado en el área. Algunas compañías ya están beneficiándose con acuerdos como el de Aerotel, una empresa que va a distribuir dispositivos de electrocardiograma en Colombia (Wade 2016). Otras empresas están mirando el ecosistema de Colombia para desarrollar nuevas medicinas basadas en los cuantiosos recursos naturales del país.  

En el último tiempo han surgido algunas voces cuestionando la viabilidad de tanto gasto en salud.  La economía colombiana no ha andado bien desde la crisis económica mundial de 2008, y los precios del petróleo han bajado en los últimos años (Focus Economics 2016). Por otro lado, el gasto estatal en salud podría ser una respuesta al estancamiento económico. Algunos estudios, como uno publicado por la Universidad de Princeton, han probado que buenas políticas de salud y educación tienen la capacidad de mejorar el empleo, especialmente en lugares con poblaciones que envejecen (Currie 2016).

 

References:

 

Elpaís.com.co 2016. “Restringirán venta de gaseosas y bebidas azucaradas en los colegios.” Mayo 20. Available at: http://www.elpais.com.co/elpais/colombia/noticias/restringiran-venta-gaseosas-y-bebidas-azucaradas-colegios-pais (septiembre 15, 2016).

Oxford Business Group 2016. “Ongoing reforms tackle health care challenges in Colombia.” Available at:  https://www.oxfordbusinessgroup.com/overview/good-shape-ongoing-reforms-will-help-sector-overcome-challenges (septiembre 16, 2016).

Wade, Jared. 2016. “Aerotel Medical Systems Gets Regulatory Approval to Distribute ECG Devices in Colombia.” Septiembre 8. Available at: http://www.financecolombia.com/aerotel-medical-systems-gets-regulatory-clearance-distribute-ecg-devices-colombia/  septiembre 15, 2016).

Card, Linda. 2016. “4 Countries with the Best Healthcare in the World.” Enero 19. https://internationalliving.com/2016/01/4-countries-with-the-best-healthcare-in-the-world/  (septiembre 15, 2016).

Focus Economics 2016. “GDP slows more than expected in Q2, records weakest expansion in more than six years.” Septiembre 5. Available at: http://www.focus-economics.com/countries/colombia/news/gdp/gdp-slows-more-than-expected-in-q2-records-weakest-expansion-in-more  (septiembre 15, 2016).

Currie, Janet. 2016. “Health, Health Insurance and the Labor Market.” Presented at Handbook of Labor Economics Conference held in Princeton, New Jersey. Available at: https://www.princeton.edu/~jcurrie/publications/Health_Health_Insurance.pdf

Wade, Jared. 2016. “Bogotá to Host International Healthcare Technology Conference Meditech 2016.” Junio 24. Available at: http://www.financecolombia.com/bogota-to-host-international-healthcare-technology-conference-meditech-2016/  (septiembre 15, 2016)  

About Author(s)

Rachel Rozak
Rachel Rozak is an undergraduate at the University of Pittsburgh where she majors in Spanish and marketing and is additionally pursuing a minor in Portuguese and a certificate in Latin American studies. Through her studies she quickly became passionate about Latin America and its people and culture. She hopes to continue finding ways to blend her business skills with this love through opportunities like her recent summer internship abroad in Solola, Guatemala.